Construcción del Vocabulario: Cómo usar Pistas de Contexto para Aprender el Significado de una Palabra  
 
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Cuando un autor escribe, a menudo incluye pistas dentro del contexto respecto al significado de las palabras que usa, las cuales piensa que algunos de sus lectores pueden no saber. Las pistas de contexto son presentadas usualmente en la frase o párrafo en la cual aparece la palabra. A veces se proporciona una ayuda visual, como una imagen.

A continuación encontrará seis tipos de pistas de contexto usadas por autores para ayudarle al lector a comprender los significados de las palabras usadas. Se proporciona un ejemplo de cada una.

1. Pista de contexto tipo Definición.

El autor incluye una definición para ayudar al lector a comprender el significado de una palabra. En el siguiente ejemplo, "empañado" significa que su importancia fue desmerecida.

La generosidad del donativo se vio empañada. No fue apreciada la generosidad por el egoísmo de sus motivos.

2. Pista de contexto tipo sinónimo.

El autor incluye un sinónimo para ayudar al lector a comprender el significado de una palabra. Un sinónimo es una palabra que quiere decir lo mismo que, o casi lo mismo que, otra palabra. En el siguiente ejemplo, el sinónimo "renunciar" ayuda al lector a comprender el significado de "abdicar."

El soberano abdicó o renunció al trono luego de que se descubriera su traición.

3. Pista de contexto tipo antónimo.

El autor incluye un antónimo para ayudarle al lector a comprender el significado de una palabra. Un antónimo es una palabra que quiere decir lo contrario de otra palabra. En el siguiente ejemplo, el antónimo "ansioso" le ayuda al lector a comprender el significado de "reticente."

José se mostró reticente a tomar la posición de capitán del equipo. Sabía que iban a sufrir sus calificaciones. Por otra parte, Billy estaba ansioso de la oportunidad de ser capitán. Pensó que esto le haría muy popular en el colegio.

4. Pista de contexto tipo descripción.

El autor incluye uno o más descripciones para ayudar al lector a comprender el significado de una palabra. En el siguiente ejemplo, las descripciones de Presidente Kennedy como poseedor de encanto, entusiasmo, y una personalidad magnética ayudan al lector a comprender el significado de "carismático."

John Fitzgerald Kennedy, nuestro presidente número 35, mejoró los derechos humanos e igualitarios para todas las personas. Era un presidente muy carismático. Las personas eran atraídas por su encanto y entusiasmo. Su personalidad era descrita como magnética.

5. Pista de contexto tipo resumen.

El autor hace un número de declaraciones que ayudan al lector a comprender el significado de una palabra. En el siguiente ejemplo, las declaraciones acerca de ser grosero, no mostrar respeto, tener malos modales, y ser descortés ayuda al lector a comprender el significado de "impertinente."

Andrea era una damita muy impertinente. Era tan grosera que hablaba mientras su profesor explicaba una lección. No mostraba respeto por otros estudiantes. Tenía muy malos modales. Inclusive sus padres pensaban que Andrea era descortés.

Ella estaba exultante.

6. Pista visual tipo contexto.

El autor incluye una imagen, dibujo, cuadro, gráfica, u otro tipo de ayuda visual para ayudarle al lector a comprender el significado de una palabra. Por ejemplo, para ayudar al lector a entender "exultante" quiere decir tener gran placer, puede aparecer un cuadro de una chica con una expresión festiva en su cara. Podría haber un subtítulo debajo del cuadro diciendo, "Ella estaba exultante." Usar el contexto provisto por los autores puede ayudar a que usted aprenda muchas nuevas palabras.